“VCL BUSINESS CLUB” : SOME NEWS FROM FRANCE - WEEK 34

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Rights Panel Criticizes France Over Roma Policy

A United Nations-backed committee of experts sharply criticized France on Friday for deporting large groups of Roma and said the government in Paris should do more to combat what it called a growing racist and xenophobic tone in the country’s public debate.

The 18-member committee, which issues periodic reports on racial discrimination, prepared its findings on France coincidentally against a backdrop of passionate debate there over the government’s moves against foreign-born Roma, also known as Gypsies.

On instructions from President Nicolas Sarkozy, the French police have been dismantling improvised Roma camps in recent weeks and deporting Roma groups to Bulgaria and Romania.

The French government said that all those flown back to the Balkans were part of a voluntary repatriation scheme and that they had accepted payments equivalent to about $380 per adult and $120 per child.

However the report issued here on Friday questioned that assertion, saying that “not all individuals” had given “their free and full consent” or understood their rights.

It urged France “specifically to avoid collective repatriation” and instead to seek permanent solutions for the welfare of the Roma, ensuring that they had “access to education, health services, housing and other temporary infrastructure.”

France has said it has already expelled more than 8,500 Roma this year. More were put on planes this week as the committee finalized its report.

“Our concern is that a government should not lump an entire group together and deal with them collectively but act on the basis of individuals,” said Pierre-Richard Prosper, a former United States ambassador for war crimes issues and the group’s rapporteur. Mr. Prosper said France had not been singled out for criticism among the 11 countries whose reports were published on Friday.

“The timing was especially bad for France because the report is coming out as the Roma events are in the news,” he said in an interview. “But the Roma question is a moment in time. The bigger issue in France is the growing racist and xenophobic tone in political discourse and the fact that earlier immigrants do not feel fully accepted and do not get equal chances in French society.”

The committee of experts is an independent group that monitors compliance with a 1965 convention on the elimination of racial discrimination. The convention’s 173 signatories are subject to a review every four years, typically consisting of reports from both governments and human rights and other independent groups. After public debate, the committee issues its recommendations or critiques.

Denmark was also rebuked over its treatment of Roma on Friday and was told it should collect data on the numbers and the legal status of Roma, give them access to shelters and public facilities, and protect them from racial profiling and hate crimes.

The panel said nothing about Denmark’s recent deportation of Roma. Italy, Germany and others have been criticized in earlier statements.

Groups of traveling Roma have become an issue in much of Western Europe, all the more since 2007 when Bulgaria and Romania joined the European Union and travelers from those countries no longer needed visas to crisscross much of the Continent.

France has been deporting Roma for several years, including 10,000 last year. A survey in the newspaper Le Figaro published on Friday said that two-thirds of respondents supported the dismantling of camps and the deportation of Roma, linking their presence in the country to crime and insecurity.

In response to criticism from the United Nations group, France said Friday that it was “scrupulously” respecting European law and its international obligations in its drive to expel the Roma.

In its report on Iran on Friday, the committee on racial discrimination urged the government in Tehran to “continue its efforts to empower women and promote their rights.” Iran should also seek to end discrimination against local minorities, including Bahai, Arab, Azeri, Balochi and Kurdish groups, which, the report said, are largely excluded from public life and are scarcely mentioned in the national census and in public policies.

The committee also criticized Australia, saying that it should increase efforts to amend its Constitution to include the recognition of aboriginal groups as “First Nations Peoples.” It said that these groups needed more money for legal aid, adequate land titles and more help to preserve indigenous languages.

Members of the committee include representatives from Algeria, Brazil, Britain, France, China, Burkina Faso, Ireland, Tanzania, Togo, Turkey, Guatemala, Russia, Niger, Pakistan, India and the United States.

http://www.nytimes.com/2010/08/28/world/europe/28roma.html?_r=1&scp=2&sq=france&st=cse

 

FRANCE REJECTS CRITICAL UN REPORT

France has defended itself against criticism from a United Nations committee over its Roma repatriation programme.

Hundreds of Roma have been deported this month alone.

A report from the Committe for the Elimination of Racial Discrimination (CERD) noted in particular some of the comments made by French politicians.

Vice-chairman Pierre-Richard Prosper also said:
“We understand that a state has a right and responsability to deal with security issues and issues of immigration and illegal immigration, but our view is when you are doing so, it should not be on a collective basis – you should not be targeting a group as a whole”.

French Foreign Minister, Bernard Kouchner, defended his government’s position.

“Yes we accept criticism, as we do praise,” he said. “And there is praise in this report although it has been received in silence. No, we do not accept charicaturisation. No, we do not accept mixing things. The President of the Republic has never stigmatised a minority because of its origins.”

At a meeting last month, Nicolas Sarkozy spoke of the “problems posed by the behaviour of some travellers and Roma”.

As well as human rights group, the European Union and the Catholic church have also criticised current policy.

http://www.euronews.net/2010/08/28/france-rejects-critical-un-report/

 

L’Oréal’s sales rise as shoppers seek out luxury

L’Oréal said it was out of the woods today as it reported resurgent demand for luxury fragrances and cosmetics including a skincare range that promises to “boost the activity of genes”.

“The first-half results confirm L’Oréal is emerging from the crisis,” said chief executive Jean-Paul Agon after a 6.6% rise in like-for-like sales. First-half profits were €1.67bn (£1.36bn) beating analysts’ expectations of €1.6bn. “The sales growth reflects a return to a good like-for-like sales trend, and a very positive exchange rate impact, which might increase in the course of this year,” he said.

Agon said the global cosmetics market increased by 4% in the first six months of the year and was expected to continue to grow at that pace for the rest of 2010. The company’s star performers were the professional (which supplies salons) and luxury divisions, with sales at the latter, which covers brands such as Yves Saint Laurent and Lancôme, up nearly 10%.

To ride out the recession L’Oréal has concentrated on cutting costs and selling higher margin luxury products such as its Giorgio Armani scents.

The company said margins had increased to 17.3% from 15.7% a year ago. It developed new products for its biggest brands with Agon highlighting the success of Lancôme’s Génifique skincare range – which claims to boost your genes’ activity to produce younger looking skin. He said the luxury division was seeing “good growth rates” in the UK.

Sales rose 5.6% at its consumer division which covers more mass-market names. “All major brands have increased sales, particularly Maybelline,” said Agon, who said new products such as Volum’ Express Falsies mascara and Lasting Drama eyeliner gel had been hits.

The picture was less rosy at The Body Shop, where like-for-like sales fell 2.4% and he admitted trading was “difficult” in markets such as the UK. “There are sharp contrasts in retail sales trends, with on one hand very dynamic countries such as India, Russia, Indonesia and Saudi Arabia … and on the other a more difficult situation in the United Kingdom, North America and Japan.”

Separately Peter Brabeck, the Nestlé chairman, said it would increase its 30% stake in L’Oréal if the Bettencourt family decided to sell its holding, although he said that was not the situation at present. It has the right to bid for the 31% stake held by L’Oréal’s billionaire heiress, Liliane Bettencourt, if her family decides to sell.

“If the family decides to sell – which would mean Madame Liliane Bettencourt – we would have to look at that,” he said.

Some analysts believe Nestlé is undervalued because of uncertainty over whether it will sell or raise its stake in L’Oréal.

http://www.guardian.co.uk/business/2010/aug/26/loreal-sales-rise-shoppers-seek-luxury

 

France : l’investissement industriel devrait repartir à la hausse en 2010

Les industriels prévoient une hausse de 5% de leurs investissements cette année par rapport à 2009, selon une enquête dévoilée par l’Insee. Un redressement particulièrement marqué dans le secteur de l’électronique et de l’informatique, contrastant avec la filière agricole.

2010 semble effacer peu à peu les mauvais chiffres de 2009. Après le bon bilan touristique, les investissements industriels -qui représentent près d’un quart de l’investissement productif en France -s’annoncent eux aussi meilleurs que ceux de l’année précédente.

Selon une enquête de l’Insee, les industriels français tablent en effet sur une hausse de 5% de leurs investissements en 2010 par rapport à 2009, bien loin de l’effondrement de 21% enregistré l’an dernier. Des attentes malgré tout légèrement revues à la baisse par rapport à la précédente étude, publiée en avril, qui prévoyait une progression de 6% cette année.

L’enquête trimestrielle publiée vendredi par l’Insee montre néanmoins des disparités en fonction des secteurs. C’est celui des équipements électriques, électroniques et informatiques qui se porte le mieux. Les industriels concernés s’attendent en effet à voir leurs investissements grimper de 11% cette année, alors qu’ils avaient dégringolé de 25% en 2009.

Du côté des matériels de transport, les prévisions sont mitigées, avec seulement 2% de hausse attendue. Des chiffres tirés par le secteur automobile, qui mise sur une hausse de 4% de ses investissements. En revanche, l’avenir s’annonce plus sombre pour l’industrie agroalimentaire et la filière agricole, où la crise semble perdurer. Les exploitants prévoient ainsi une chute de 3% de leurs investissements cette année.

Vers un second semestre encore meilleur

Globalement, les chiffres de l’Insee constituent une bonne nouvelle pour l’industrie française. «Pour le premier semestre 2010, les entrepreneurs de l’industrie manufacturière estiment désormais que leur investissement a progressé par rapport au second semestre 2009, contrairement à ce qu’ils avaient anticipé en janvier dernier», affirme ainsi un communiqué de l’Institut. Autre signe positif de reprise : les industriels prévoient que l’investissement sera plus important encore au second semestre 2010.

http://www.lesechos.fr/info/france/020747784779-france-l-investissement-industriel-devrait-repartir-a-la-hausse-en-2010.htm

 

Les touristes reviennent à Paris

La fréquentation touristique dans la capitale a renoué avec les niveaux d’avant-crise, selon les chiffres publiés ce jeudi par l’Office du Tourisme de Paris. Le tourisme français et des pays émergents ainsi que les voyages d’affaires dopent les arrivées de visiteurs.

«Il semble que le pire soit derrière nous», affirme Paul Roll, directeur général de l’Office du Tourisme et des Congrès de Paris. Première ville du monde en nombre d’arrivées internationales, Paris n’a pas été épargnée par la crise économique. Même si l’impact a été moins marquée que dans d’autres villes, la fréquentation touristique avait chuté de 4,2% en 2009.

Mais la tendance s’est inversée sur les six premiers mois de l’année 2010 pour renouer avec les niveaux d’avant-crise. Le nombre de nuitées hôtelières augmente de 7,3% par rapport à un an plus tôt pour retrouver le niveau de 2007. Le revenu par chambre, principal indicateur des hôteliers, est également en hausse de 8%. Le taux d’occupation des hôtels, de l’ordre de 7,3%, n’est descendu dans le rouge (environ -1%) qu’au mois d’avril à cause de l’éruption du volcan islandais.

Pour Paul Roll, «on est en phase de reprise mais on ne connaît pas encore la vitesse de cette reprise». La parité euro-dollar à la faveur des Américains, l’image positive de la capitale française à l’étranger et la modernisation de l’hôtellerie parisienne figurent parmi les raisons que le directeur de l’Office du Tourisme avance pour expliquer ce rebond.

La France et les pays émergents, moteurs du tourisme parisien

D’où viennent donc ces touristes qui viennent déposer leurs bagages à Paris ? En 2009, 45,3% étaient Français, une part en constante augmentation depuis quinze ans. Et la tendance se confirme cette année : sur les six premiers mois, les arrivées de touristes français ont augmenté de 12% à 3,7 millions.

Derrière eux, les pays émergents se hissent à la deuxième place. Venus de Chine, d’Asie du Sud-Est, d’Inde, de Russie, du Brésil ou encore du Proche et Moyen-Orient, ces visiteurs représentaient 27% des touristes à Paris en 2009. Leurs arrivées a encore progressé de 11% sur les six premiers mois de l’année 2010. Une surprise ce semestre : la fréquentation des touristes africains augmente de 29,8% pour atteindre un niveau inégalé.

Autre record, le tourisme d’affaires atteint un sommet à plus de 8 millions de nuitées hôtelières. «C’est un véritable retour de la clientèle d’affaires qui a énormément contribué à l’augmentation touristique ce semestre», commente Thomas Deschamps, responsable de l’observation statistique à l’Office du tourisme de Paris.

Les Américains, de retour ?

Premier marché étranger du tourisme parisien, les Etats-Unis seraient de retour. Les touristes américains avaient en effet été les premiers à être moins nombreux à Paris, avant même qu’éclate la crise des subprimes à l’été 2007. Depuis, leur présence n’a cessé de diminuer. Malgré une légère reprise en septembre 2009, la fréquentation des Américains reste en repli entre janvier et juillet 2010.

Cependant,l’Office du tourisme évoque de très bons signes récents qui montrent que les Américains seront plus nombreux au second semestre. «L’explication nous manque, confie Paul Roll, mais c’est une très bonne nouvelle pour la suite. Les Américains ont toujours une très bonne image de Paris», une ville volontiers associée à l’amour et à la culture. Et de vouloir pour preuve la publicité de Google diffusée pendant le Super Bowl, le championnat de football américain qui constitue la compétition sportive la plus suivie aux Etats-Unis.

http://www.lefigaro.fr/conso/2010/08/26/05007-20100826ARTFIG00454-les-touristes-reviennent-a-paris.php

 

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